Dress like we love …

Find this article in the last issue of French Provincial Magazine - Winter 2014

Meeting with Tanguy Mulliez, International License Director of Daniel Hechter,  I discovered a passion for style that goes way back.

When Tanguy evoked a quote from Christophe Blandin, the artistic director of the Daniel Hechter brand, “On s’habille comme on s’aime”, meaning we dress like we love, I knew an inspiring interview had begun. So you can imagine how happy I was to learn that Daniel Hechter, famous international French brand, was going to open a new shop in Melbourne on 16th April. And on this occasion, obviously the brand needed to be present during the Fashion Festival; a successful event with the theme, “Savoir-Vivre” (The Art of Living Well), to celebrate the exclusive partnership with the Virgin Australia Melbourne Fashion Festival and the launch of Melbourne’s first dedicated Daniel Hechter store.

After eight years in Australia operating out of their first shop in Perth, it was time for Melbourne to meet and fall in love with this brand. Daniel Hechter is determined to offer his best, urban or casual, and I know it’s going to be easy for ladies and men alike to find that particular style with a price that won’t stretch the purse strings.

The French fashion statements continue to flow, “La mode: un éternel recommencement” (fashion is in a state of perpetual renewal). As true as this is, we recognise that it has a special French touch being the amazing colour, this year a unique blue. The shape changes, the suits are shortened, more fitted and we slim everything, never forgetting the entity of the brand: the tie less large with collars smaller. Daniel Hechter plays with fine materials of a high quality, 100% cotton with a synthetic touch for the function follow fashion.

This lifestyle brand prêt-à-porter for men and soon for women, Daniel Hechter commenced his designing in 1962. He started his career dressing women, six years later he was showing the same talented style in men’s fashion. In France, he left his mark when he dressed Brigitte Bardot for the French movie, Les Valseuses, then continued this show of style with Sylvie Vartan and Johnny Hallyday.

Always very close to the stars, he took these same principles to the creation of prêt-à-porter, delivering the fashion to the streets, making it accessible to all - he was definitely involved in the development of his collections. Eternally passionate about sport, he was the first designer who launched a sports collection. His love of sport has also led him to the well-known football club PSG, for whom he designed the logo. The brand still dresses the team.

After many years, Daniel Hechter is mirrored the world over and proud to be in 66 countries thanks to his strength, his positioning, his image and clientele being people 30-50 years. His premium reference brand is already projected to open shops in Adelaide and Sydney followed by a vast program to be rolled out across 10 to 15 points of sale in the next 3 years.

Now, you know you can’t resist a rendez-vous with this new shop in Melbourne and I most definitely agree with him. Well done Daniel Hechter and I can’t wait to try on your beautiful and intriguing creations.


Lucky Frenchy

Find this article on the French Website : Frenchies in Australia
French article followed by the English version

It’s been one year that I have been in Melbourne and I’m wondering if the past years were simply not a preparation for this enchanting adventure.

Back to the very beginning… After my trip to Vietnam - a trip that allowed reflecting on the meaning of life - I understood that it was time for me to leave France!
Indeed, France was no longer my motherland; I had had enough of it. I decided to raise anchor and cast off for Australia. I quit work, adjusted the administrative wretched papers and fare welled my family and my friends before departing ‘down under’.

Why did I choose Australia?
Well, during my trips, all of the ‘Aussies’ I had met had come out as optimistic and joyful. One of them was convinced that Melbourne would be my Promised Land. Off I went!
I landed on this unknown land with my two big suitcases, a packed handbag and this to make my life here.
I had no idea of what waited for me. Having never visited this country previously if it is not by the magic of web, I knew nobody, I spoke really mediocre English and tuned to the Australian accent, I understood quickly that school English wouldn’t be enough for me. Because let us be honest, here we need to speak Australian.

At 33 year-old, I found myself in backpacker mode, sharing a dormitory with 8 crazy girls. But no matter, I was in Australia - my Promised Land - and I understood at once that my choice was the best. Determined to meet people, staying in a hotel well known in St Kilda, the Barkly Hotel, it was obvious that if I wanted to meet people, I should go out. What was my surprise when I learnt that I was in the heart of the "nightlife". Indeed, I had only to take the elevator, to press 4 and to be plunged into the atmosphere of the Australian parties.

Knowing from now on when I could go out, it was time to move and to find a home, and a job. I shared a house with 10 people to notice quickly that my landlord was an opportunist. I also found waitress's job to notice also that everyone hated my boss. In brief, I found myself as a student. Ah yes because I also forgot to say to you that I study at the same time.

Let us recapitulate, an awful home, a job that pissed me off, no friends, at 16159 kilometers from France, no idea about what I was going to do here, a poor English, a feeling to be poor by comparing the prices with France and this irresistible desire for shopping and nevertheless, the happiest woman of the world.
This is when the heaven decided for me, yes yes you are reading well - the heaven - the roof of my room collapsed simply on my bed further to heavy rain, it was the sign to move and change few things. In tears, I called my only real Australian friend.

It is from this moment that my life in Oz changed. My Australian friend came, we took my stuff, and here I lived from now on with a couple of Australians who will become as a family. I had found an Aussie family: my sista and my bro. From then on, I improved my English, I understood better the culture and I met my Aussie friends. I decided to take my wages in the restaurant, tell some truths to my boss (yes then at this precise moment I was in French mood and let us say that I did not improve our reputation) and stop this damned job. No job, however I stayed confident because after all I was in Australia, my Promised Land, I was realizing my dream and I was convinced that something better, bigger, awesome gets ready for me.
The same day, I found a new job in a beautiful piano bar next to the restaurant. Before, I had become friends with the owners to such a point that one day I asked if he could find me a car. Done! After 3 days I received a message and a photo " This car is so you, Frenchy ". Indeed, a perfect red sport Mazda, I was positively thrilled. New job, new meetings of great people who will become my friends and everyone called me Frenchy - and oh my goodness, I loved it!

I was finally at home, my home!
One day you wake up and you know that you finally found the place " the place to be ", this moment is simply magic and I delight it every morning when I get up.

In brief working at night and the weekend, tired, wanting too to party and observe the world that surrounds me to understand my new country, I resigned. It was time to realize what was better match to me. Photographer, social media manager, marketing manager, sales representative, I dashed into a new adventure and a new challenge: create my business and become FREE-lance.
After all, Frenchy was now my name; In Australia, people like the French culture and my English allowed me from now on to communicate; I decided to create Fren'CHIC Touch, personal shopping and private concierge.

To summarise  after one year in Melbourne, I feel blessed to live my dream. A lot of friends in France found my choice a bit crazy but this fabulous adventure teaches me to exceed my fears and believe in my dreams.
The Aussies touch me every day by their kindness, their joy of life and this extraordinary ability to live now and only now. In Australia, I learn about myself and even if I exceed my fears, I have nevertheless always a fear, this fear - one day - to have to return in France. Maybe I am French but my soul mate is Melbourne. However, I stay confident and convinced that with a hard work, with the enthusiasm and always a positive thought, this beautiful love story can last all my life.

Professional Website : http://www.frenchictouch.blogspot.com.au

Lucky Frenchy !

Voilà un an passé à Melbourne et je me demande si ces dernières années n’étaient pas tout simplement une préparation à cette fabuleuse aventure.
Mais commençons par le commencement. C’est à mon retour du Vietnam, voyage que j’appellerais de réflexion - vous savez ce moment où vous décidez de partir seule pour faire le point - que j’ai compris qu’il était temps pour moi de prendre le large !
En effet, je ne me retrouvais plus en France. Je décidais donc de larguer les amarres, c’en était trop pour moi. Je quittais mon travail, réglais les paperasses administratives et fis un tour chez la famille et les amis avant mon grand départ pour l’autre bout du monde.

Mais alors pourquoi l’Australie, ce vaste continent ? Durant mes voyages, j’ai souvent rencontré de nombreux Aussies qui m’ont toujours laissé cette agréable sensation de joie de vivre et ce sentiment positif qui les caractérise si bien « if you want, you can ». C’est alors que je sympathisais avec un Australien qui était convaincu que Melbourne serait ma terre promise. I wanted and I could. Confiante, je débarquais donc sur cette terre inconnue avec 2 grosses valises, un sac et ce doux désir de faire ma vie ici.
Je n’avais aucune idée de ce qui m’attendait. N’ayant jamais visité ce pays auparavant si ce n’est par la magie d’internet, je ne connaissais personne, je parlais un anglais vraiment médiocre et à l’écoute de l’accent Australien, je compris très vite que l’anglais scolaire ne me suffirait pas. Car soyons honnête, ici il faut parler Australien.

Je me retrouvais donc en mode backpacker à 33 ans, partageant un dortoir avec 8 nanas, toutes aussi crazy les unes que les autres. Mais peu importe, j’étais en Australie - ma terre promise - et je compris tout de suite que mon choix était le bon. Déterminée à rencontrer du monde, séjournant dans un hôtel connu de St Kilda, le Barkly, il était évident que si je voulais r rencontrer du monde, je devais sortir. Et quelle fut ma surprise lorsque j’appris que je me trouvais au cœur même de la « nightlife » puisque je n’avais qu’à prendre l’ascenseur, appuyer sur l’étage numéro 4 et être plongée dans l’ambiance des soirées australiennes.
Sachant désormais où je pouvais sortir, il était temps de déménager et trouver un home, et un job. Je partageais donc une maison avec 10 personnes pour constater très vite que mon landlord était un opportuniste. Je trouvais également un petit boulot de serveuse pour aussi m’apercevoir que ma boss était détestée de tout le monde. Bref 33 ans, je me retrouvais comme une étudiante. Ah oui car j’oubliais aussi de vous dire que je vis la « fabuleuse » vie d’étudiante en même temps.

Récapitulons, un home pourri, un boulot dont je n’en pouvais plus, peu d’amis, à 16159 kilomètres de la France, aucune idée de ce que j’allais faire ici, un anglais pitoyable, la sensation d’être pauvre en comparant les prix avec la France et cette irrésistible envie de shopping et pourtant, la plus heureuse du monde.
C’est alors que le ciel décida pour moi, oui oui vous avez bien lu, le ciel, car le toit de ma chambre s’est tout simplement effondré sur mon lit suite à de fortes pluies, alors si ça ce n’était pas un signe. En larmes, j’appelais la seule vraie connaissance australienne que j’avais.

C’est à partir de ce moment que ma vie au pays d’Oz prit un tournant. Mon amie vint tout de suite, on prit mes affaires, et voilà que je vivais désormais avec un couple d’Australiens qui deviendront vite comme une famille, j’avais désormais ma sista et mon bro. Dès lors, j’améliorais mon anglais, je compris mieux la culture et je faisais des rencontres. Je décidais de prendre mon chèque au resto, de dire les quatre vérités à ma boss (oui alors à ce moment précis j’étais en mode Française et disons que je n’ai pas arrangé notre réputation) et d’arrêter ce job. Sans boulot, je restais cependant confiante car après tout j’étais en Australie, je réalisais mon rêve et j’étais convaincue que quelque chose de mieux, de grand, d’awesome se préparer pour moi. J’ai dû patienter une journée pour que le bar voisin, un superbe piano bar à tapas, m’appelle. Bien avant, j’avais sympathisé avec eux et on était devenu amis à tel point qu’un jour je demandais s’il pouvait me trouver une voiture. Chose faite en 3 jours avec un message et une photo « This car is so you Frenchy », en effet une parfaite petite Mazda sportive rouge, j’étais aux anges. Je travaillais donc à nouveau, rencontrais toujours et encore des gens formidables qui deviendront mes amis et tout le monde m’appelait Frenchy et oh my goodness, I love it !

J’étais enfin chez moi !
Un jour vous vous réveillez et vous savez que vous avez enfin trouvé la place qu’il vous faut « the place to be », ce moment est tout simplement magique et je le savoure chaque matin au réveil.
Bref travaillant la nuit et le week-end, fatiguée, voulant moi aussi faire la fête et observer le monde qui m’entoure pour comprendre mon nouveau pays, je démissionnais. Il était temps de faire ce qui me correspondait plus, photographer, social media manager, marketing manager, sales representative, je me suis aujourd’hui lancée dans une nouvelle aventure et un nouveau challenge, celui de me mettre à mon compte. Puisque Frenchy était à présent mon nom, que je compris qu’on adorait ici la culture française et que mon anglais me permettait désormais de communiquer, je décidais de créer Fren’CHIC Touch, personalised shopping and services avec, vous l’aurez deviné, une French(y) touch.

Pour résumer, après an à Melbourne, je me sens toujours blessed de vivre ce rêve. Beaucoup en France on trouvait mon choix un peu fou mais cette fabuleuse aventure m’a appris à dépasser mes peurs et à croire en mes rêves.
Les Australiens me touchent chaque jour par leur gentillesse, leur joie de vivre et cette capacité extraordinaire qu’ils ont à vivre le moment présent. L’Australie m’apprend à être plus mature et même si je dépasse mes peurs, j’ai malgré tout toujours une peur, celle de devoir un jour rentrer en France. Je suis peut-être Française mais ma soul mate est Melbourne. Cependant, je reste confiante et reste persuadée qu’avec de l’acharnement au travail, de l’enthousiasme et toujours cette pensée positive, cette belle histoire d’amour peut durer toute une vie.